aternio

What’s in a name? Een geschikte handelsnaam voor uw onderneming.

Overzicht

Het is zover. U hebt beslist om een eigen onderneming uit de grond te stampen. Het businessplan is volledig uitgewerkt. Alles is voorbereid. Nu nog een geschikte naam kiezen voor uw onderneming. Laat u inspireren. Hoe gaat u daarbij te werk?

Officiële naam 

Vooreerst moet een onderscheid worden gemaakt tussen een familienaam, een maatschappelijke naam en een commerciële naam of handelsnaam van een onderneming.

De officiële naam is de naam waaronder een onderneming in de Kruispuntbank van Ondernemingen (KBO) staat ingeschreven.

Bij natuurlijke personen die hun activiteit uitoefenen via een eenmans- of handelszaak is dat de familienaam (bijvoorbeeld Claeys). Bij een vennootschap is dat de officiële naam zoals die in de statuten is opgenomen. In het geval van een vennootschap, kan de maatschappelijke naam van de vennootschap vrij  worden gekozen. De naam van de vennootschap moet wel worden voorafgegaan of gevolgd door de rechtsvorm van de vennootschap, bijvoorbeeld ’besloten vennootschap met beperkte aansprakelijkheid‘ (voluit) of ’bvba‘ (afgekort). Deze naam wordt tevens gepubliceerd in het Belgisch Staatsblad.

Handelsnaam

De commerciële naam of handelsnaam is de naam waaronder de onderneming dagdagelijks handelt. Het is de naam zoals die bekend staat bij de buitenwereld. Deze commerciële naam wordt onder andere gebruikt op facturen, bestelbonnen en briefpapier. De handelsnaam heeft dus vooral een belangrijke commerciële functie.

De handelsnaam mag identiek zijn aan uw familienaam of aan de maatschappelijke naam van de vennootschap. Maar het mag ook een andere verzonnen naam zijn.

In het geval van een eenmanszaak bent u met uw familienaam in de KBO geregistreerd. Stel dat u friturist bent  dan zal  ‘Het Frietje’ bijvoorbeeld commercieel interessanter zijn dan ‘Claeys’. ’Het Frietje‘ is dan de commerciële naam of de handelsnaam van de eenmanszaak. U staat in dat geval officieel geregistreerd onder de naam ’Claeys‘, met ’Het Frietje‘ als vestigingseenheid.

Het is trouwens ook mogelijk om meerdere handelsnamen te gebruiken om meerdere activiteiten te onderscheiden.  Het wijzigen van een handelsnaam, die verschilt van de officiële naam, is eenvoudig. Een aanpassing van de gegevens in de KBO volstaat.

Concurrentie

Het basisprincipe is – zowel voor eenmanszaken als voor vennootschappen – dat de commerciële naam of handelsnaam van de onderneming vrij mag worden gekozen. U dient er uiteraard wel op te letten dat u geen naam gebruikt die reeds door een concurrent is ingenomen.  Indien u een handelsnaam gebruikt die al door een  concurrent wordt gebruikt of die voor verwarring kan zorgen, kan dit een inbreuk betekenen op de eerlijke handelspraktijken. Een mogelijke inbreuk dient geval per geval te worden onderzocht. Zo zal rekening gehouden worden met de naam zelf, de ligging van de ondernemingen, de aard van de activiteiten en de gemiddelde aandacht van het publiek.

Het Wetboek van Vennootschappen kent een exclusief recht toe aan elke rechtspersoon die als eerste een vennootschapsnaam voor zijn onderneming gebruikt en deze naam in de statuten inschrijft. Daarbij geldt de datum van publicatie in het Belgisch Staatsblad. Elke vennootschapsnaam moet verschillend zijn van alle andere vennootschapsnamen. In tegenstelling tot het relatieve recht op de handelsnaam, is de bescherming op vennootschapsnamen in België absoluut. De activiteit van de onderneming en haar geografische ligging spelen hierbij geen enkele rol.

Check daarom steeds de databank van de Kruispuntbank van Ondernemingen.

Merk

U kan producten of diensten aanbieden onder een merknaam. Hoewel een merknaam niet noodzakelijk gelijk aan de handelsnaam of vice versa, kan u toch kiezen voor een handelsnaam die identiek is aan de merknaam.  Door uw merk te deponeren beschermt u ook uw handelsnaam.

Check het Benelux Merkenregister of het European Union Intellectual Property Office.

Domeinnaam

Een domeinnaam bezorgt uw onderneming een unieke identiteit op het internet. Check de beschikbaarheid van uw officiële naam of handelsnaam via DNS Belgium of Whois.

Conclusie

U ziet het de zoektocht voor een naam is niet noodzakelijk een eenvoudige of snelle tocht. Er moet namelijk met een aantal juridische obstakels rekening worden gehouden. Gouden tip: kijk rondom u en maak gebruik van de online zoekmogelijkheden.

 

 

Terug naar overzicht
Geschreven door Sophie Claeys
mail
tel
+32 ­(0)2 ­709 ­20 ­20